¿Por qué WhatsApp es gratis?

La mayoría de los usuarios de WhatsApp no han pagado nunca por el servicio, pese a que la compañía asegura que, después de un año de uso, hay que pasar por caja.


Pero con cada nueva actualización de la aplicación -algo que sucede a menudo-, el contador se pone a cero. ¿Por qué? Porque a WhatsApp le interesa que cada vez más y más gente utilice su servicio, y eso es más sencillo si lo regalan.

WhatsApp ha conseguido crear una necesidad -en muchos casos casi adictiva- en millones de personas a lo largo de todo el mundo, algo que todas las empresas buscan con sus servicios pero que muy pocas consiguen.

Pero, ¿de dónde saca el dinero para sobrevivir si no cobra nada? Sencillo: de fondos de inversión, compañías que toman el dinero de sus clientes y lo invierten en otras empresas cuyas expectativas de crecimiento son muy positivas.

Cuando esas empresas son vendidas o generan beneficios, los inversores se llevan la parte correspondiente a lo que hayan invertido.

Otra ventaja son los gastos en personal y sostenimiento de WhatsApp, que apenas existen. Si a esto se suma que el objetivo a medio y largo plazo es su venta, la ecuación se despeja.

“WhatsApp es un verdadero caramelo para los fondos de inversión, porque se ha convertido en una necesidad para las personas. Cada vez que se cae el servicio se convierte en Trending Topic en Twitter. Es una empresa con muy pocos gastos y un potencial de venta muy grande. Cualquier operador del mundo querría comprarla, porque se llevaría a millones de clientes a los que podría insertar, por ejemplo, publicidad. ¿Su precio? 300, 500, 1.000 millones de dólares… En cualquier caso, sería una cantidad exagerada respecto a lo que ha costado montar y mantener WhatsApp”, dice Pau Garcia-Milà i Puyol, director de Eye Os.

El analista independiente Jaime García Cantero incide también en este apartado: “Hay gente que no puede vivir sin el programa, lo que hace que el valor de la compañía crezca como la espuma, con la ventaja de que los costes de mantenimiento son muy bajos”.

Así que la cosa parece clara. Un negocio con poca inversión en mantenimiento, una legión de empresas que desean financiarla porque a futuro saben que recuperarán, con creces, su dinero, y millones de usuarios que beben los vientos por el servicio.

Nadie da duros a pesetas, claro que no. Nadie.

 

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ImGame, la nueva red social de videojuegos

¿Te gusta a jugar videojuegos y quieres compartir con tus amigos a qué juegas y en qué nivel estás? ImGame es tu aplicación. Con un funcionamiento parecido al FourSquare, ImGame es una red social donde puedes hacer check-in cuando vayas a jugar a un juego, pero adaptada específicamente a los videojuegos. Cuando vayamos a jugar alguno, lo “marcamos” dentro de la aplicación, para mostrar a nuestros contactos a qué estamos jugando.

¿Cómo funciona?

Una vez descargada la aplicación (gratuita) en nuestro dispositivo (compatible con iPhone, iPod touch y iPad) es necesario realizar un registro sencillo (nombre de usuario y contraseña y correo electrónico).

Superada esta etapa te preguntan cuáles son tus preferencias con respecto a los juegos. Esto es: si juegas a Play Station, XBox, Pc, Arcade o a juegos en dispostivo de Apple. Y también con respecto a dónde quieres mostrar tu actividad. Es posible integrarlo en Facebook y Twitter y los seguidores y amigos podrán saber a qué nivel juegas y qué premios obtienes por el hecho de ser jugador habitual.

El siguiente paso será buscar el juego al que a continuación vas a jugar y una vez encontrado deberás hacer check-in.

Podrás buscar a tus amigos y unirte a grupos de jugones, dependiendo del videojuego al que jugáis e interactuar con ellos compartiendo comentarios sobre cada juego. Si te atascas en un nivel puedes pedir ayuda para que algún usuario más experimentado te diga cómo salir de allí, dar consejos a los demás jugadores y descubrir secretos escondidos dentro del juego.

En cada pantalla que muestra el videojuego se muestra el número total de check-in, los que has hecho tú, los jugadores que actualmente están jugando a él y los amigos que juegan a tiempo real.

La aplicación premia tu nivel de actividad y cada vez que hagas check-in vas acumulando puntos que te servirán para obtener trofeos como buen jugón. Si eres un campeón te convertirás en Pwner.

Muchos pensarán que este tipo de redes sociales tan específicas no pueden tener tanto éxito pero los datos desmienten este tipo de opiniones. Aplicaciones como Miso (específica para seriófilos), GetGlue (para amantes de la lectura, la música y el cine) o FourSquare (para los que no paran en casa) tienen un éxito increíble.

El secreto es el deseo de mostrar a los demás nuestros avances, nuestros logros, nuestros viajes… y una vez que haces chek-in una vez, ya no puedes parar.

¿Ya tienes ImGame?

Alejandra Casado

Marketing Digital & Social Media Manager en CESINE Centro Universitario

@pobrcitahabladr

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Little Printer, tu pequeño periódico en casa

Ahora que lo analógico está más de moda que nunca aparece ,Little Printer, una idea sencilla que desde hace meses ha puesto patas arriba Internet.

El estudio londinense BERG es el responsable del diseño de Little Printer, un producto que dicen ellos “vive en tu recámara y recorre la web a tus espaldas”. El objetivo de la impresora es “ensamblar” el contenido que es importante para ti en un par de pequeñas entregas al día.

 Pero ¿qué es Little Printer? Sobre el papel, solo una impresora diminuta y que imprime mediante papel térmico, es decir, sin usar tinta, exactamente igual que obtenemos los tickets de compra en los supermercados. En realidad, Little Printer es una fábrica de noticias, textos, mensajes y todo aquello que quieras tener en papel pero en formato de recibo de tienda.

¿Cómo se utiliza?

La información que deseas que se vaya imprimiendo la seleccionadas desde el propio teléfono móvil gracias a una aplicación específica y listo. Se pone a la venta en 2012 y ese es el único dato que se conoce. Bueno, y que sale con el apoyo inicial de gigantes como Google, Nike o Foursquare. A mi la idea me ha encantado.

Si quieres que ella misma se presente, te dejamos con un vídeo bastante simpático que demuestra de lo que es capaz:

 

Como puede apreciarse en el vídeo, desde el smartphone es posible enviar noticias extraídas de un lector de feeds. En este sentido, Little Printer es como un pequeño periódico en casa.

Técnicamente hablando, Little Printer es una mezcla de tecnología inalámbrica, computación en la nube (BERG Cloud), servicios web, sin chips ni PC de por medio para tareas de configuración, pero sí con una aplicación móvil para hacer las veces de dispositivo de control remoto.

Little Printer sin duda será una inspiración para productos similares, en la misma tónica de la llamada computación post-PC. Por cierto, el dispositivo estará disponible en algún momento de 2012 y pronto podrá ser pre-ordenada (habrá que esperar las versiones piratas venidas desde China o, mejor todavía, alguna versión con hardware y software libre).

Alejandra Casado

Marketing Digital & Social Media Manager en CESINE Centro Universitario

@pobrcitahabladr

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iTunes U App, la herramienta para que los profesores dirijan las asignaturas y clases desde su iPad

“Queremos dejar que los profesores hagan más, queremos que puedan hacer en iTunes U App todo lo que necesitan para dar una clase” asegura Apple.

Si iBooks 2 ha sido la herramienta para los libros de texto y con iBooks Author se ha atendido a sus editores, Apple ha creado con iTunes U App la aplicación para cambiar la manera en que los profesores imparten las clases. Desde su iPad podran compartir, dirigir y orientar sus asignaturas y las lecciones a su gusto y haciendo que los alumnos también reciban la misma información.

Gracias al iPad 2, que CESINE entrega a todos los alumnos de nuevo ingreso en las carreras de grado presenciales, los alumnos acceden a materiales didácticos, apuntes, tutorías… desde cualquier lugar del mundo ya que desde el Centro Universitario CESINE apostamos día a ida por la vanguardia formativa.

Las nuevas tecnologías son para CESINE una herramienta de trabajo más y cumpliendo este compromiso con la innovación educativa, la alfabetización digital es uno de los objetivos curriculares de nuestra Insitución Universitaria y muy pronto os presentaremos nuestro nuevo canal de Itunes.

Itunes U App

En realidad, la nueva aplicación busca el mismo objetivo que el original iTunes U: dar a los profesores y a los estudiantes un lugar en el compartir información y comunicarse. Sin embargo, la principal diferencia es que ahora esa comunicación será mucho más directa, se podrá hacer en las propias clases y toda la información irá del iPad del profesor a los dispositivos iOS de sus estudiantes, ya sean iPads o iPhones.

iTunes U App tiene un aspecto similar al de iBooks, en forma de estanterías donde se van colocando las lecciones y apuntes. Allí los profesores pueden personalizar los temas y dar todo tipo de información, incluidas horas de tutoría o anuncios masivos, como asignación de tareas.

En vez de usar una lista de correo tradicional, bastará con crear un post en iTunes U App para que los mensajes vayan a todos los alumnos destinatarios, que los recibiran en su iPhone o en su iPad.

En iTunes U App, además, se podrá discutir, debatir y preguntar sobre los temas de la asignatura, así como ver las clases en streaming o bien descargarlas posteriormente para tenerlas siempre disponibles.

iTunes U App es totalmente gratuita y estará disponible desde hoy en EEUU a España aún tardará en llegar unos meses. Además, todo el entorno de iTunes U dejará de enfocarse de manera exclusiva en las universidades para dar opción también de participar a centros de educación secundaria y primaria, desde los 4 a los 16 años. Así que el eslogan de “el campus que nunca duerme” se amplia ahora más que nunca, en todos los sentidos.

Alejandra Casado

Marketing Digital & Social Media Manager en CESINE Centro Universitario

@pobrcitahabladr

 

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Reflexión sobre los sistemas de control industrial

En el día de hoy voy a realizar una pequeña lista de incidentes en sistemas de control industrial. Esto es debido a que leyendo una noticia sobre incidentes de seguridad, me pareció interesante listar los incidentes más conocidos para hacer ver la importancia que tiene la seguridad en este tipo de entornos.

La noticia muestra como ha sido la evolución de los incidentes en estos últimos años, basándose en el RISI (Repository of Industrial Security Incidents) que ya tratamos en otro post.

El `2009 Annual Report on Cyber Security Incidents and Trends Affecting Industrial Control Systems´ es un análisis de todos los incidentes registrados hasta el 31 de diciembre de 2009. Dicho análisis se realizó para determinar dónde y cuándo se produjeron los 175 incidentes confirmados. En los últimos 5 años se ha notado un cambio importante en la tasa de incidencias, ya que se ha podido observar que los incidentes en industrias petrolíferas y químicas han disminuido en más de un 80%, pero han aumentado en el sector de aguas/aguas residuales más de un 300% y en el sector de la energía eléctrica un 30%.

La mayoría de estos incidentes (casi el 50%) han sido causados por malware, gusanos, virus, y troyanos, aunque cabe destacar el aumento de los incidentes debido a fallos de equipos producidos por anomalías de red (debido a la interconexión de redes).

A continuación se listan los incidentes con mayor repercusión:

  • El ordenador portátil de un empleado es comprometido con la instalación de malware a través de Internet. Este portátil sirvió posteriormente para instalar virus y spyware en el sistema informático dela planta. Secree que el atacante operaba desde el exterior de los EEUU. Su objetivo no era la planta de tratamiento de aguas en sí misma, sino lograr recursos con los que distribuir spam o realizar otro tipo de ataques (como por ejemplo DoS distribuido)
  • De acuerdo a informaciones proporcionadas por el Ministerio del Interior ruso, unos hackers consiguieron comprometer los sistemas del monopolio estatal ruso Gazprom. Los hackers colaboraron con un empleado del propio momopolio que les ayudó a instalar un troyano que les permitió hacerse con el control del panel de un centro de control, desde el que se contralaba los flujos de gas natural en los gaseoductos. Fuentes oficiales consideran que el incidente podría haber desembocado en un gran desastre natural. Conviene recordar que Gazprom cuenta con la mayor red de distribución de gas natural del mundo y que es el principal suministrador de los países de Europa occidental.
  • Varios hackers son capaces de penetrar los sistemas informáticos de varias eléctricas y tomar el control remotamente, y desde Internet, de la distribución eléctrica a varias ciudades en EEUU. Los criminales extorsionaron a los responsables de las eléctricas con el objetivo de lograr una compensación económica a cambio de no cortar el suministro eléctrico a varias ciudades. Al menos en un caso, se produjo un corte que afectó a múltiples ciudades estadounidenses.
  • El gusano Slammer de MS SQL Server infecta una red informática de carácter privado perteneciente a la planta nuclearDavid– Besse. Como consecuencia queda desactivado durante cinco horas un sistema encargado de monitorizar que la planta estaba operando bajo condiciones de seguridad. El personal de la planta creía que la red estaba asegurada ya que estaba protegida por un cortafuegos.
  • Un hombre de 49 años realizó múltiples ataques al sistema de control del sistema de depuración de aguas de Maroocky Shire, en Queensland (Australia). Los ataques se realizaron utilizando un portátil, equipamiento de radio y aplicaciones de control de la planta, desde el aparcamiento de las instalaciones dela depuradora. Elatacante era empleado de la empresa responsable de la instalación del sistema de control, y los ataques fueron en respuesta al rechazo de su solicitud para trabajar en una puesto en el Ayuntamiento dela zona. Variosmillones de litros de aguas residuales -una piscina olímpica tiene una capacidad de cerca de dos millones de litros- fueron liberados contaminando ríos y parques, y haciendo el ambiente irrespirable para los ciudadanos.
  • Debido a una actualización software instalada en un único ordenador, la planta nuclear Edwin I en Georgia se ve forzada a realizar una parada de emergencia durante 48 horas. La actualización de software fue realizada porla empresa Souther Company, responsable de la gestión de operaciones tecnológicas dela planta. Elordenador en cuestión era utilizado para la monitorización de datos químicos y de diagnóstico asociados con uno de los sistemas de control primarios dela planta. Trasla instalación de la actualización, el ordenador fue reiniciado, lo que derivó en falta de información de monitorización, que a su vez fue malinterpretada por los sistemas de seguridad de la planta, que disparon un apagado de emergencia de la misma.

Yo creo que con estos ejemplos (hay muchos más) queda claro de la importancia de la seguridad en las infraestructuras críticas.

¿ Hasta donde puede llegar el riesgo de la seguridad informática a través de Internet?

¿Preocupados por un pago que se hace a través de Internet?

¿Ya se puede envenenar el agua desde casa, utilizando un PC?

 

Gerardo Hernández.

Profesor de Inteligencia Artificial y Responsable de Sistemas en el CESINE Centro Universitario.

 

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